True history of the Kelly Gang / Véritable histoire du Gang Kelly de Peter Carey

True history of the Kelly Gang de Peter Carey, Faber and Faber 2000
Véritable histoire du Gang Kelly, traduit par Elisabeth Peelleart, Plon 2003

Parler de la lecture du livre de Peter Carey Véritable histoire du Gang Kelly est assez délicat …. C’est un livre qui possède de très grandes qualités littéraires, dont la structure est minutieusement montée et qui ne peut laisser aucun lecteur indifférent… on adore ou on déteste !

La Véritable histoire du Gang Kelly raconte la jeunesse et la vie d’Edward ‘Ned’ Kelly, le mythique ‘Jesse James ou robin des bois’ australien. Ce roman fut écrit en 2000 par Peter Carey (un des auteurs australiens les plus connus hors de ses frontières) sous la forme d’un journal intime/lettre à sa fille. Il a remporté entre austre le prestigieux Booker Price (prix littéraire pour les auteurs de langue anglaise des pays du Commonwealth) en 2001 et le Prix du Meilleur Livre Etranger (PMLE) en France en 2003.

L’histoire est racontée à travers la voix de Ned Kelly dans un style parlé et assez pauvre du 19e siècle: un manque de ponctuation, une absence quasi-totale de règles grammaticales et les nombreux mots inconnus (un vocabulaire très familier, très australien et datant un peu) rendent la lecture (en anglais) du premier chapitre plutôt pénible. Mais il serait trop facile de se décourager… Une fois le style apprivoisé par le lecteur, quelle récompense ! Carey n’a aucune pitié pour ses lecteurs au nom de la vérité. Ce style est inspiré d’une lettre que Ned Kelly avait écrit ‘the Jerilderie Letter’ dans laquelle il justifie ses actions (de hors-la-loi) et dénonce la corruption de la police envers les pauvres. Peter Carey est un vrai maestro et manie cette langue avec une grande aisance.
Ned écrit donc à sa fille pour qu’elle ne soit pas, comme il l’a été, manipulée par les autres et qu’elle sache la vérité sur son père.

I lost my father when I was 12 yr. of age and know what it is to be raised on lies and silences my dear daughter you are presently too young to understand a word I write but this history is for you and will contain no single lie may I burn in Hell if I speak false.

Le journal s’ouvre sur ses souvenir d’enfance, une des seules périodes heureuses de sa vie. La famille vit alors à Beveridge dans le Victoria dans la pauvreté et l’ignorance. Lorsque son père meurt Ned a 12 ans et il doit prendre en charge la propriété d’Eleven Mile Creek. Sa mère rencontre Harry Power, un  hors-la-loi qui deviendra par la suite le maître «d’apprentissage » de Ned. Il lui apprend le vol de chevaux, le racket des gens fortunés, allant jusqu’à faire commettre à Ned, 15 ans, un quasi meurtre. Harry est méchant et violent, et Ned fini par fuir après de nombreuses trahisons.

Mais la vie est faite ainsi, et malgré la bonne volonté de Ned à rester dans le droit chemin, il est incarcéré à l’âge de 17 ans pour une peine de 3 mois après avoir été victime d’une mauvaise blague et s’être battu. Quelques jour après sa libération, il est accusé à tort d’avoir volé un cheval et retourne en prison pour 3 ans supplémentaires.

One morning of 1872 my mother was 42 yr. old she had 2 sons in prison also 1 brother & 1 uncle & 1 brother in law. 2 of her beloved daughters was buried beneath the willow tree and God knows what worse were on the way.

Le fameux Gang Kelly se forme véritablement et un peu par hasard au chapitre 9 lors de meurtres de Stringybark Creek. Les destins de Joe Byrne, Steve Hart, Dan & Ned Kelly sont lié à jamais après cette aventure.

Véritable histoire du Gang Kelly est un livre prenant mais un peu long qui décrit l’Australie du 19ème siècle, ses paysages sauvages et toutes les injustices faites aux immigrés pauvres – ici irlandais. Ned Kelly est un héro national (un prix littéraire pour les romans policiers porte son nom) à qui Peter Carey donne une seconde vie.

My name is Ned Kelly,
I’m known adversely well.
My ranks are free,
my name is law,
Wherever I do dwell.
My friends are all united,
my mates are lying near.
We sleep beneath shady trees,
No danger do we fear.

Ballade écrite par Joe Byrne, un des membres du Gang Kelly.

Ned Kelly, peinture de Sidney Nolan
Ned Kelly, peinture de Sidney Nolan 1946

Le 20 Janvier 2013, et 132 ans après sa mort, le corps de Ned Kelly a été enterré dans le cimetière de Greta où repose également la dépouille de sa mère. Lire l’article ici.

Pour en savoir plus sur Ned Kelly et son Gang, visitez l’excellent site Iron Out Law.

5 commentaires sur « True history of the Kelly Gang / Véritable histoire du Gang Kelly de Peter Carey »

    1. J’espère que ça vous plaira! Ça permet de vraiment découvrir le pays et Peter Carey est un très bon écrivain.
      Par curiosité, c’est quelque chose de spécial le « Ned Kelly’s last stand »?

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